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或最早于前一周做决定,Mobile和Sprint合併对微型运维商

纽约6月7日 – 两位知情人士称,美国司法部正在评估T-Mobile
US和Sprint的并购计划对小型无线运营商的影响。

6月15日消息,据路透社报道,据知情人士于美国当地时间周五表示,美国司法部最早将于下周决定是否批准美国第三和第四大无线运营商T-Mobile
USA与Sprint的合并交易。这笔交易价值高达265亿美元。

【文/观察者网 奕含】

T-Mobile和Sprint合并将消除两家运营商之间的竞争,它们向小型无线公司出售网络入口,占据市场主导地位。二者合并可能导致这些小型无线公司服务的预付费或价格敏感客户面临更高的价格。

本周稍早,美国卫星电视运营商Dish
Network公司高管会见了美国司法部反垄断主管马坎·德拉希姆(Makan
Delrahim)和联邦通信委员会主席阿吉特·派伊,这是政府对T-Mobile
USA与Sprint合并交易进行评估的一部分。

在临门一脚之际,美国第三大和第四大移动运营商的合并案遭遇挫折。

知情人士称,美国司法部正在评估T-Mobile以260亿美元收购Sprint的交易,已经与小型无线运营商沟通,了解它们对该并购交易的意见。小型运营商以批发价向大型无线运营商购买网络入口。由于相关谈判属于机密,消息人士要求匿名。

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当地时间6月12日,路透社报道称,以纽约州和加州为首的10个州官员周二提起诉讼,要求阻止第三大运营商T-Mobile以260亿美元(约合人民币1800亿元)收购第四大运营商Sprint,并警告称,两家公司合并会导致竞争减少,美国移动运营商数量将从4家减少至3家,而消费者承担的价格或将大幅上涨。

反垄断调查是并购审批过程中的正常步骤,对于T-Mobile这样的大型交易更是如此。

周五的一份联邦文件显示,Dish Network公司董事长查理·厄根(Charlie
Ergen)也出席了周二的评估会议,并“讨论了反对Sprint和T-Mobile拟议合并的理由”。

此次起诉恰逢美国司法部即将对上述合并事宜作出最终裁决之际。而一个月前,美国联邦通信委员会主席阿吉特·帕伊则表示,将向该委员会建议,批准T-Mobile
和Sprint的合并。

司法部发言人和T-Mobile发言人不予置评。暂时无法联系到Sprint回应置评请求。

文件中称,该公司“解释了至少需要4家全国性移动网络运营商的理由”,并讨论了“合并对Dish进入市场及其无线建设计划的影响”。

对此,两家企业和美国司法部均未予以置评,帕伊的发言人则拒绝置评。

编译 王灿;审校 张荻

派伊上个月同意支持T-Mobile
USA与Sprint的合并,部分原因是这两家公司同意剥离预付费服务Boost Mobile。

值得注意的是,此次提起诉讼的10个州官员均为民主党人。

Verizon、AT&T、T-Mobile以及Sprint控制着美国98%以上的无线市场,无线服务收入超过1600亿美元。T-Mobile和Sprint的用户总数超过1.35亿,而Verizon和AT&T控制着美国无线市场三分之二的份额。

《纽约时报》指出,两家企业高管将合并视为美国大幅扩展其5G网络的举措,而这是总统特朗普的优先事项。“但这一计划遇到了障碍,一群州总检察长提起诉讼,要求阻止合并。”

美国联邦通信委员会委员布伦丹·卡尔(Brendan
Carr)是与派伊持类似观点的共和党人,他表示支持T-Mobile
USA与Sprint合并。而第三位委员迈克·奥里利(Mike O
‘Rielly)表示,他倾向于支持这项交易。

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上述知情人士说,美国司法部希望两家公司在同意批准这笔交易之前,出售包括部分无线频谱在内的额外资产,以创建一个新的无线竞争对手。尽管美国司法部可能于下周做出最终决定,但该人士警告称,可能会推迟。

当地时间11日,美国纽约州总检察长詹姆斯在新闻发布会上宣布,至少有10州检察长将一同提起诉讼,阻止Sprint和T-Mobile合并。图片来源:视觉中国

司法部和FTC发言人拒绝置评,Sprint和T-Mobile也拒绝回应。

“运营商仍然在3G上苦苦挣扎”

这位不愿透露姓名的人士称,FCC和美国司法部都希望创建第四个无线竞争对手,而Dish
Network公司、Altice USA以及Charter都是Boost
Mobile的潜在买家,它们可能还会收购部分频谱资产。

报道称,除纽约州和加州外,其余提起诉讼的地区包括:科罗拉多州、康涅狄格州、哥伦比亚特区、马里兰州、密歇根州、密西西比州、弗吉尼亚州和威斯康星州。

不过,以纽约和加州为首的十名州检察长起诉了这些公司及其母公司软银集团、德国电信(Deutsche
Telekom AG),并警告称,由于竞争的减少,消费者价格将大幅上涨。

上述10个州的民主党总检察长(attorneys
general)表示,减少竞争将使Sprint和T-Mobile的用户每年损失超过45亿美元。

美国司法部将于6月21日就此案召开情况会商会议,但他们尚未寻求法院下令暂时阻止合并。

纽约总检察长办公室宣布了这一指控,并向美国纽约南区地方法院提起诉讼。

该州总检察长莉蒂夏·詹姆斯(Letitia
James)在新闻发布会上说:“在公司权力问题上,并非权力越大越好。”

“对许多纽约州北部的人来说,仍然在3G上苦苦挣扎。”她补充说,合并不能保证为某些社区提供更多的发射塔和覆盖范围。

詹姆斯表示,提起诉讼并不是要影响司法部对合并的决定,并补充说,各州、司法部和运营商之间正在进行谈判。

她还说,在各州正式提起诉讼前,她所在的纽约检查机关并没有通知司法部,因为并无相关规定要求他们这样做。而州总检察长经常参与旨在阻止兼并的诉讼,但很少会单独行动。

而来自加州的总检察长泽维尔·贝切拉(Xavier
Becerra)指出:“这是T-Mobile第三次尝试并购,并将市场缩小为3家公司。而每次他们尝试并购时,都会因为政府的反对而被阻止或不得不离开……反对的理由和我们今天提起的诉讼一样。”

康涅狄格州参议员理查德·布卢门撒尔(Richard
Blumenthal)则说,拟议的并购是“反竞争、反工人和反消费者的,司法部必须跟从正为消费者反击的各州总检察长(State
AGs)的领导。”

他在推特上写道:“这桩交易不应该很容易。”

此外,《纽约时报》援引美国通信工人联盟(Communications Workers of
America Union)地方分会副主席丹尼斯·特雷纳(Dennis
Trainor)的话说,两家企业的合并将使3万个工作岗位面临风险。

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